Boa del desierto de la Española o Boa de Ford

Nombre común: Boa del desierto de la Española o Boa de Ford.
Nombre científico: Chilabothrus fiordii (GÜNTHER, 1861)
Filo: Cordados
Subfilo: Vertebrados
Clase: Sauropsida o Reptiles.
Orden: Squamata
Sub-orden: Serpentes
Familia: Boidae
Sub-familia: Boinae
Género: Chilabothrus
Condición: Endémica.

Es una serpiente de la familia de las boas endémica de la isla La Española, encontrándose ampliamente distribuida, en la República Dominicana desde el valle de Neyba hasta el extremo oriental de la isla, presente en Isla Saona, mientras que en Haití, se encuentra desde Cul de Sac hasta el norte en Cabo Haitiano y la Isla de la Gonâve. Günther, A. (1861), Schwartz & Henderson (1991). Antiguamente se conoció dentro del género  Epicrates, pero este fue cambiado y el aceptado en la actualidad es Chilabothrus de A. M. C. Duméril & Bibron 1844. Powell, R. & Incháustegui, S.J. (2009).

Es de tamaño mediano alcanzando unos 86 cm (SVL).  Presenta filas de 28- escamas dorsales en el cuello,  unas 31-39 en la mitad del cuerpo; las ventrales son entre 231-261 en machos y 236-259 en las hembras; las  subcaudales en machos se cuentan entre 69-85 y de 70-89 en las hembras; las escamas ventrales y subcaudales son 308-343 en machos y 312-341 en las hembras; en la superficie dorsal de la cabeza, el gran frontal contacta con los supraoculares; mientras que el resto está cubierto por pequeñas placas irregulares. Hay unos 13 o 14 escamas labiales superiores, carece de fosas labiales; la fórmula de las escamas de la cabeza  responde generalmente a un 3-1-3. Günther, A. (1861), Schwartz & Henderson (1991), Landestoy T., Miguel A.; R. Graham Reynolds & Robert W. Henderson (2021).

Su color presenta un fondo dorsal de entre gris claro, canela grisáceo, verde oliva, amarillo a rojo,  con unas 58 a 92 manchas corporales trasversales, ovadas o subcirculares (forma de riñón)  de color marrón chocolate con leche pálido a marrón claro, principalmente en serpientes jóvenes, estas manchas están delineadas por color negro y con un gris más pálido.  Algunas de estas manchas pueden fusionarse para formar una franja ondulada ancha en algunos lugares; el vientre es blanco amarillento con la porción central de cada ventral teñida de gris; con unas 13-17 manchas color marrón en la cola.   Schwartz & Henderson (1991)

Presenta las subespecies de Chilabothrus fordii subsp.  fordii ( Günther , 1861); Chilabothrus fordii subsp. manototus (Schwartz, 1979) y  Chilabothrus fordii subsp. agametus (Sheplan & Schwartz, 1974)

Habita en bosques secos y áridos, con vegetación xerófila, prefiere en ambientes parcialmente arbóreo. Harrington et al. (2018), donde se alimenta depredando anolis y pequeños roedores (ratones del género Mus), Henderson, RW, Noeske-Hallin, TA, Ottenwalder, JA y Schwartz, A. (1987), más activa en las noches.  Es completamente terrestre, sin embargo se les ha visto en la noche trepar a los arbustos.  

Su reproducción es sexual y de nacimiento vivíparo. Su época de apareamiento es entre diciembre y enero, gestando hasta mayo o junio y los recién nacidos coindicen con la eclosión de anolis y los tiempos de lluvia. Sheplan y Schwartz, (1974); Tolson (1992).  El número de crías varia entre 2 y 11 individuos.  La longitud de los neonatos es de unos 1.5 cm (SLV) y de entre 4 y 5.1 gramos de peso.

Según la Lista Roja de la IUNC esta especie está en el rango de  Casi Amenazado (NT), Landestoy, M., Inchaustegui, S. & Henderson, RW 2021.

Foto de Dick Bartlett en Chilabothrus fordii | West Indian Boas
Foto de Dick Bartlett en Chilabothrus fordii | West Indian Boas
Foto de Epicrates fordii – Alchetron, The Free Social Encyclopedia
Foto: Cristian Marte (@c.marte29) • Fotos y videos de Instagram

BIBLIOGRAFÍA.

Chilabothrus fordii (Günther, 1861) in GBIF Secretariat (2021). GBIF Backbone Taxonomy. Checklist dataset https://doi.org/10.15468/39omei accessed via GBIF.org on 2022-03-19.

Henderson, RW, Noeske-Hallin, TA, Ottenwalder, JA y Schwartz, A. (1987). Sobre la dieta de la boa Epicrates striatus en Hispaniola, con notas sobre E. fordi y E. gracilis. Amphibia-reptilia, 8 , 251-258.

Günther, A. 1861. Sobre una nueva especie de la familia Boidae. Anecdotario. revista Nat. Hist. (3) 8: 189

Landestoy T., Miguel A.; R. Graham Reynolds & Robert W. Henderson (2021). UNA NUEVA ESPECIE ARBÓREA PEQUEÑA DE BOA DE LAS INDIAS OCCIDENTALES (BOIDAE; CHILABOTHRUS) DEL SUR DE LA ESPAÑOLA. Breviora 571 (1): 1-20.

Landestoy, M., Inchaustegui, S. & Henderson, RW 2021. Chilabothrus fordii. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2021: e.T15155091A15155181. Descargado el 04 de septiembre de 2021.

Powell, R. & Incháustegui, S.J. 2009. Conservation of the herpetofauna of the Dominican Republic. Applied Herpetology 6: 103–122.

Schwartz, A. The herpetofauna of Île à Cabrit, Haiti, with the description of two new subspecies. Herpetologica 35 (3): 248-255. (1979)

Sheplan, B.R., and Schwartz, A. Hispaniolan boas of the genus Epicrates (Serpentes, Boidae) and their Antillean relationships. Annals of the Carnegie Museum 45:57-143. (1974).

Tolson, P. J. (1994) El manejo reproductivo de las especies insulares de Epicrates (Serpentes; Boidae) en cautiverio.  JB. Murphy, Kraig. Adler &J. T. Collins Eds. Manejo en Cautiverio y conservación de anfibios y reptiles (pp. 353-357) Sociedad para el estudio de anfibios y reptiles.

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